• Mieke Declercq

Irrland – een superleuke low budget daguitstap net over de Duitse grens

Een van de hoogtepunten van onze afgelopen zomervakantie was volgens de dochter een bezoek aan Irrland, ongeveer een uurt rijden vanuit het oosten van Nederland (zoals Nijmegen of Eindhoven). Irrland kondigt zichzelf op hun website aan als een boerderij-avonturenoase met meer dan 80 speel, doe- en leerattracties. Een plek om te klimmen, klauteren, glijden, en écht te ravotten.




Rond half tien rijden we één van de grote parkings van Irrland op. De levensgrote vliegtuigen vallen direct op en we spotten ook al direct wat Romeinse elementen. Want een groot stuk van het park is aangekleed in een Romeins thema. Wat dacht je bijvoorbeeld van een springkasteel in de vorm van een Romeinse tempel, of het Colosseum met een springkussen op het dak? Overal wijzen gladiatoren je de weg naar de ingang, attracties en toiletten.



We betalen voor drie personen 22,5 euro toegangsprijs, dus 7,5 euro per persoon (prijspeil 2020). Daar heb je bij de meeste pretparken vaak nog niet eens één toegangsticket voor. Ook het parkeren zelf is gratis. En binnen moet je eigenlijk wel goed zoeken om de kiosken voor drankjes en snacks te vinden. Het is één van de weinige parken die naar ons gevoel echt niet commercieel overkomt. Geen luide schreeuwerige muziek hier, geen posters met ‘3+1’-acties, … Maar wel meer dan duizend plekjes verspreid over het park waar je in alle rust kan genieten van je eigen meegebrachte picknick en van een BBQ. En ze hebben allemaal een dakje, zodat je kan schuilen voor de regen of de felle zon. Je kan zelfs met je familie of vriendengroep een patio of villa afhuren, zodat je daar in alle privacy gezellig samen kan picknicken. En mocht die eigen meegebrachte picknick dan toch plots op zijn, dan kan je drankjes en ijsjes kopen voor 1,5 euro. Echt ongezien in West-Europese pretparken 😉 Bij de ingang krijgen we een plattegrond van het park en zien we dat er drie verschillende zones zijn: noord, zuid en west. Omdat we verwachten dat de meeste mensen direct het eerste en grootste deel bezoeken (west), wandelen wij door de korte ondergrondse wandeltunnel naar het zuidelijke deel. Het eerste wat we zien, is een gigantische klimpiramide. Bij de opblaasbare Romeinse tempel lonkt al een eerste waterglijbaan. Gelukkig is het mooi weer, dus om 10 uur verruilen we al de kledij voor een bikini. En … die gaat voor de rest van de dag niet meer af. 😊 In het zuidelijke deel vind je ook het droomstrand; een mooi aangelegde waterspeeltuin omzoomd met palmbomen. Fleur speelt er volop in het piratenschip en de wachttoren met verschillende glijbanen. Met moeite krijgen we haar mee naar de volgende attracties.



Na een bezoekje aan het Colosseum gaan we naar het noordelijke deel. Hier zien we dieren (papegaaien, apen, kangoeroes, …) en veel verschillende binnenattracties. Vooral het maïszwembad is een dikke hit. ’s Avonds vallen er trouwens nog altijd maïskorrels uit onze kledij en schoenen. Fleur glijdt uit helikopters en vliegtuigen en test met veel plezier de 100 meter lange waterglijbanen. We zien ook talrijke tieners en ouders gretig meespelen hier. Je vindt hier immers ook de kamikaze-glijbanen, die hun naam niet gestolen hebben en het eerste stuk loodrecht naar beneden suizen. Brrr, dit slaan we maar even over. We picknicken bij het waterglijbanenparadijs met een Duitze ‘bretzel’ en kunnen er weer tegenaan om het laatste en grootste westelijke deel te gaan verkennen.



In de grote serre lonkt het ‘Schwabbelmeer’, een soort blauw springkussen dat aanvoelt als een waterbed en er van ver ook echt uitziet als een kabbelend meer. En een beetje verder ontdekken we het één van de leukste plekken van het park: de ‘paradijsvogel’. Aangekleed met palmbomen, watervallen en een gigantisch vliegtuig, wanen we ons hier in een exotisch waterspeelparadijs. Ook de iets verderop gelegen ‘luchthaventoren’ met heel veel verschillende glijbanen is volgens de dochter een dikke aanrader. Dit deel van het park heeft ook een landingsbaan en luchthaven om te spelen, en echte vliegtuigen waar je kan plaatsnemen in de cockpit en daarna weer uitglijden.




Onze conclusie: Irrland is echt een aanrader. Het is een heel net en goed onderhouden park. We waren er ongeveer zes uren en hebben nog niet overal kunnen spelen. We komen zeker dus nog een keertje terug. Eigenlijk is dit een ideale plek om met een aantal vrienden met kinderen af te spreken. Door de vele gezellige picknickplekken zit je als ouder op je gemak en je kinderen hebben de dag van hun leven. Het is een ideaal park voor families met kinderen tussen de 4 en 12 jaar. Maar ook voor peuters en kleuters zijn er veel ingerichte speelplekken en afgebakende zones. En voor tieners zijn er ook nog veel uitdagende glijbanen en waterspeelzones. Nog wat tips:

- Trek gemakkelijke schoenen aan, er zijn immers superveel springkussens en springkastelen.

- Neem wat muntjes van 1 euro mee. Op veel plekken kan je spelen met een go-cart of een vlot. Die werken net zoals een winkelkar, waarbij je na gebruik je muntje terugkrijgt.

- Je kan ter plekke één van de duizend bolderkarren huren voor ongeveer 3 euro. Ideaal om die heerlijke picknick en badkledij en handdoeken in te vervoeren. In de waterattracties moet je verplicht badkledij dragen.

11 keer bekeken